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Le 11 septembre, après un voyage sans encombre, nous voici tout les 4 à Katmandu où nous sirotons tranquillement une bière dans un restaurant bien calme à l'écart du bouillonnement de Thamel. Nous sommes confiants, tout semble prêt, à tel point qu'après une seule journée pour régler les derniers soucis administratifs et organisationnels, nous prenons le bus direction Jagat, au pied de la Rolwaling.
Cette vallée, où vivent encore tranquillement de nombreux sherpas, est situé à l'ouest du Khumbu, un peu à l'écart de son agitation. Apres une nuit au bout de cette nouvelle route qui permet la construction d'un complexe hydro-électrique monstrueux, nous prenons la direction de Simi Gaon, superbe petit village,  situé à l'entrée de la vallée. Nous voici donc directement dans le vif du sujet. Du lodge, nous apercevons la face sud du Gaurishankar, ce projet qui va nous occuper pour les prochaines semaines. Mais d'ici là, nous avons plus de 15 jours pour nous acclimater dans le fond de la vallée, avant de rejoindre les porteurs et toute l'équipe, au début du mois d'octobre et de nous installer au camp de base. Les 3 jours qui suivent se passent simplement, malgré les quelques combats avec les sangsues, encore bien présentes en cette saison!
Le 16 septembre, nous arrivons à Beding, village Sherpa à 3600m et nous faisons la rencontre de Tenzi, qui va nous héberger durant toute l'acclimatation. A cette période, les touristes ne sont pas encore arrivés dans la vallée et tout le monde est afféré pour les récoltes, un peu plus haut, au village de Na, à 4200 m. Nous le rejoignions 2 jours plus tard et nous logerons chez sa fille et son gendre, dans le "salon", pour les 12 prochains jours! Du point de vue météo, il fait plutôt beau le matin, bien que nous soyons en période de mousson, régulièrement les nuages nous rattrapent les après-midi et nous offrent des beaux orages pendant les nuits!
Apres quelques jours de repos et de balades autour du village, nous décidons de partir nous acclimater en direction du Tashi lapsa, col assez facile qui permet de rejoindre le Khumbu et plus précisément le village de Thame. C'est un passage bien fréquenté qui devrait nous permettre de monter facilement jusque'à 5500 m afin de nous acclimater tranquillement. Apres une nuit à 4900m, au dessus du lac de Thso Rolpa, c'est très chargé que nous commençons à traverser le glacier bien tourmenté pour atteindre la rive droite, sur laquelle on doit monter pour rejoindre le col. Au bout du glacier, nous avons du mal à trouver un passage dans ce terrain chaotique et même parfois exposé. En plus de cela, nous avons marché 4h lourdement chargé et nous n'avons toujours pris un mètre de dénivelé! Nous comprenons alors que nous avons bien fait "de la peine", comme on dit chez nous!!! C'est donc demi-tour direction notre premier bivouac pour repasser une seconde nuit à 4900m.
De retour à Na, le mauvais temps est annoncé et cela complique un peu nos projets pour monter en altitude. Décidément notre acclimatation ne se passe pas tout à fait comme prévu. Nous décidons alors de redescendre à Beding pour pouvoir atteindre plus facilement un col à 5700m d'altitude, le "Melung La". Ce col, situé sur la frontière entre le Népal et le Tibet, est traversé depuis des centaines d'années par des caravaniers avec des Yaks... On a enfin un espoir de pouvoir y arriver!!! Du col, si l'on peut, on essaiera de grimper un peu sur les flancs du Chekigo, sommet plutôt accessible à 6200m.
Après une autre nuit à 5000m, nous commençons l'ascension. Là encore, tout se passe comme prévu, un épais brouillard nous enveloppe et en quelque minutes on y voit pas à 10m!!! Mais c'est bon, on a le GPS… ah non, c'est vrai, les piles ont rouillés! Sur ce glacier bien crevassé, c'est reparti, on fait de la "peine"! Mais cette fois-ci, avec un peu d'intuition, de lecture de carte et beaucoup de chance, on atteint le col, juste au moment d'une petite eclaircie. La nuit se passe plutôt bien et le réveil avec le beau temps nous réconforte. On marche quelques mètres au dessus du camp, mais très vite les nuages et surtout le mauvais temps annoncé nous pousse à faire demi tour. A la mi-journée, nous sommes de retour à Beding, chez Tenzi, ou nous profitons d'un peu de repos. Au cours de cette période, nous voulions monter dormir plus haut et surtout atteindre au moins 6000m. Malheureusement, malgré notre bonne forme et notre motivation, le rendez-vous avec l'agence est dans 2 jours et nous ne pouvons par repartir en montagne.
Le 29 septembre au matin, le rendez vous est donc fixé au pont d'où part la vallée qui mène au pied de la face sud du Gaurishankar. Comme prévu(!), nous retrouvons le Sirdar et les porteurs en amont de ce pont, tout étonné de nous voir ici !!! Ils n'ont pas l'air de bien connaitre le coin! Demi-tour jusqu'au fameux pont où la vue de la gorge nous laisse perplexe sur une possibilité de trouver un chemin facile. Nous installons le camp à cet endroit et nous partons tout les 4 repérer le fameux accès à la face sud. Dès les premiers mètres, nous évoluons dans des pentes d'herbe très raides et touffues qui nous oblige à avancer à l'aide du fameux "khukuri", la machette népalaise. Au vue de l'exposition de certains passages, ou l'on grimpe sur des touffes d'herbes au milieu des rochers, nous sommes obligés de redescendre chercher notre matos et les cordes que l'ont a emporté pour fixer les passages le plus dangereux.
 Ah oui, j'oubliai, en plus, il pleut ce qui n'arrange pas nos affaires! De "la peine" je vous dit! Après une longue journée bien fatiguante, nous n'avons pas pu trouver la fin des difficultés mais il nous semble quand même apercevoir un terrain plus "classique" pour la suite. Il va falloir expliquer tout cela à l'équipe et surtout préparer les porteurs. Plus besoin donc du chauffage avec la bouteille de gaz, les litres de coca et de bières, des tentes supplémentaires, ... il faut vraiment alléger les porteurs au maximum.
Le lendemain, c'est le départ. Finalement, après avoir assuré tout les porteurs sur un passage vraiment exposé, la suite se déroule plutôt bien, sous la pluie battante, à l'aide de cordes fixées la veille. Ces gens sont vraiment hallucinants dans ce terrain, avec des claquettes ou pied nus, ils ont le pied sur. A la tombée de la nuit, nous atteignons le camp de base, situé au milieu des fougères, abrité par un gros bloc, à l'altitude de 3800m. Tout le monde est crevé. Nous espérons pouvoir monter le camp de base plus haut mais tous les porteurs refusent de continuer le lendemain et nous compatissons. 
Le lendemain, alors que toute l'équipe redescend, nous en profitons pour nous installer plus confortablement au camp de base. Les jours qui suivent nous permettent de nous reposer. De toute façon, il fait gris et il pleut tout les jours. Au bout de 4 jours d'inactivité, nous décidons d'essayer de monter au pied de la face, que l'on a entraperçue quelques minutes. Le chemin d'accès, au milieu des cascades impressionnantes n'est pas facile à trouver. Là aussi nous perfectionnons notre évolution dans les faces raides parsemés de touffe d'herbes! Un point GPS au dépôt de matériel et c'est la descente.
La météo n'est pas au beau fixe, c'est le moins qu'on puisse dire, et les longues journées d'attentes commencent à se faire pénible. Bref, on refait de la peine!!! Le 10  octobre, notre routeur nous annonce un créneau de beau temps. Nous sommes à bloc! Puis, au fur et à mesure des bulletins, il se réduit pour se transformer en seulement 2 jours de beau. Soit, nous en profiterons pour grimper un peu dans la voie, parfaire notre acclimatation, et pourquoi pas laisser un peu de matériel pour la prochaine tentative. Une nuit au pied et c'est vers 5h que nous décollons du bivouac. Le début se passe plutôt bien jusqu'à l'attaque de la cascade, qui marque le début des difficultés. Le soleil commence à chauffer dans cette face sud et la qualité de la glace s'en trouve altérée. En plus de cela, nous avions imaginé des longueurs beaucoup moins raides. Encore une fois la taille et la verticalité des montagnes himalayennes nous surprennent! Après une longueur de glace raide et délicate, nous trouvons un emplacement de bivouac correct.  Il est tôt, et malgré la chaleur, nous voulons encore continuer de grimper. Nous sortons de la cascade et attaquons des pentes de neiges encore bien raides. Très vite les cumulus sont de retour et nous donnent quelques flocons de neige. Très vite les spindrift (petites avalanches) laissent place aux flocons et nous pousse à faire demi tour. Nous sommes à 5800m et la suite, quoique plus difficile que prévu est bien encourageante. Nous redescendons donc au bivouac, 200m plus bas et nous commençons le terrassement pour placer nos 2 petites tentes. Un lever très tôt nous permet de descendre jusqu'au camp avancé sans voir tomber de projectiles. Nous sommes un peu déçus de n'avoir pas grimpé un peu plus haut, mais au moins, pour la prochaine tentative, nous avons laissé un peu de matériel et tout sera plus optimisé.
Retour au camp de base, douche et bonne bouffe pour récupérer. Il nous reste 10 jours pour avoir un créneau météo, cela nous semble encore possible.
Puis les journées passent tranquillement, dans les mauvais temps. On est au Népal depuis 5 semaines et l'on a eu que 2 vraies journées de soleil… c'est un peu rude pour notre motivation! Au rythme des parties de coinches, des apéros, de la lecture de tous les livres que l'on a sous la main, des discussions enflammées sur des sujets divers et variés, les journées se déroulent lentement. Toujours pas de créneau en vue... on ronge notre frein!
A une semaine de la fin, notre routeur nous annonce une hypothétique fenêtre de beau temps. On se décide à partir dès que possible, tout est prêt. Il doit neigeoter un peu le jour de notre montée au camp avancé, on décide de prendre une tente pour nous abriter.
Lever 2 heures, sous un étrange silence. On entrouvre la tente, en fait, il neige, déjà 15 centimètres de neige tout autour de nous. Impossible de partir dans ces conditions. On décide d'attendre un peu et de se relever à 3h, puis à 4h, puis à 5h… Toujours beaucoup de neige, il est vraiment impossible de grimper. L'ambiance dans la tente est au plus bas, nous sommes vraiment démotivés. Nous décidons d'appeler notre routeur, il nous reste 6 jours avant l'arrivée des porteurs et nous sentons que nous ne pourrons même pas tenter notre chance... horrible! On redescend au camp de base, 1300m plus bas. Comme on dit, on fait encore de la peine!!! S'il reste un espoir, il faut remonter au camp avancé le lendemain et grimper ensuite, sachant qu'au mieux, les porteurs seront là le jour ou l'on pense être au sommet. On prend le risque car, pour une fois, la météo se décide de se mettre au beau, plutôt fixe.
Remontée au camp avancé. Re-réveil à 2h… il fait grand beau! Feu, nous attaquons la première partie assez légers et nous progressons assez vite. Les conditions de glace et de neige sont excellentes. Au petit matin, nous sommes aux affaires que l'on a laissé lors de notre précédente tentative. On trie, on s'allège au maximum et on repart. Les longueurs suivantes nous opposent de sérieuses difficultés, neige raide, glace inconsistante, rocher pourri et exposition sont au menu. (photo 9) Mais vers 16h, nous atteignons l'endroit où nous avions repéré un potentiel bivouac. Parfait, l'emplacement est plutôt correct et nous posons la tente après un peu de terrassement. Le lendemain, réveil 4h, il nous faut grimper tôt au vue de la chaleur de la journée. Nous finissons la cascade technique et nous voila sur la rampe, au pied du beau pilier sommital. Les longueurs s'enchainent plutôt bien, mais cette partie, que nous imaginions presque skiable, est en fait un grand toboggan de glace bleu à 60/70°, qui nous défouraille les mollets!!! Toujours cet effet Himalaya! A la tombée du jour, vers 18h, nous trouvons un emplacement de bivouac plutôt correct, le premier de la journée. Nous sommes à 6500m. Le rituel est bien rodé : terrassement, fonte de la neige, repas et dodo.  Pour la suite, notre stratégie est simple, nous devons être rapide, les porteurs seront là le lendemain. Nous laisserons toutes les affaires au bivouac et nous tenterons un assaut au sommet avec le minimum, un thermos et une doudoune chacun.

Départ 5h, le terrain devient un peu plus compliqué, plus mixte. Les longueurs s'enchainent quand même, bien que notre rythme ralentisse. Nous sommes maintenant au pied du passage qui nous inquiétait. Un mur très raide, en rocher compact, d'une trentaine de mètres. Premier essai, le passage est trop complexe à protéger, le mixte trop difficile. A droite, il y a une fissure, on tente le coup. Avec un peu d'artif et d'escalade délicate, on parvient à passer, c'est le bonheur, la fin semble plus évidente. Quelques longueurs de neige plus loin, nous débarquons au col, avec un vent glacial. Le sommet est là, à portée de main!!! C'est magnifique, sur ce sommet isolé, à près de 7000m, on peut admirer une grande partie de l'Himalaya. C'est vraiment un moment particulier pour chacun d'entre nous, après tous ces efforts et ces journées d'attente. On restera environ 1h au sommet pour profiter de ce spectacle mais la réalité nous rattrape, il est 17H et il nous faut descendre de ce promontoire magique.
La suite se passera sans trop de souci et c'est à 4h du matin, soit 24h après notre réveil que nous rejoindrons le camp avancé pour se reposer sereinement.
A partir de là, tout s'accélérera, il faut plier et quitter le camp de base, rentrer à Katmandou pour savourer la première douche et le premier restaurant!
Et pour conclure l'aventure, on loupera notre correspondance sur l'avion de retour, retardant une dernière fois la fin de ce voyage au bout de la peine…

  

Pierre LABBRE

Guide de haute montagne
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